Le jeûne fourni  de l’énergie au cerveau, améliore la mémoire et les capacités d’apprentissage, selon une nouvelle étude. Des recherches antérieures ont montré les avantages pour la santé du jeûne pour les maladies liées à l’âge et les maladies cardiovasculaires.

Intermittence

Des chercheurs du « National Institute on Aging » ont découvert que lorsque les souris étaient nourries tous les deux jours, elles cultivaient plus de neurones et de connexions synaptiques, améliorant ainsi leurs fonctions cognitives.

Au cours du jeûne intermittent, le corps transforme les sources d’énergie du glucose, fabriqué dans le foie, en cellules adipeuses, qui stimulent l’activité et la croissance cellulaire dans le cerveau, selon l’étude.

Le corps se nourri des réserves d’énergie du foie pendant 10 à 14 heures chez l’homme.

Selon Mark Mattson, chef du laboratoire de neurosciences de l’Institut national du vieillissement

«Quand ces magasins sont fermés, les corps humains et animaux passent aux réserves de graisse, qui sont transformées en composés appelés cétones dans le sang.

Le principe est essentiellement le même derrière les régimes cétoniques populaires, qui mettent également le corps dans un état de «famine», l’encourageant à utiliser les cellules adipeuses – plutôt que le glucose – pour l’énergie.

«Les cétones agissent directement sur les cellules nerveuses pour stimuler la production de BDNF» – une protéine clé pour la croissance des neurones – et peuvent aider à optimiser la cognition, l’apprentissage et la construction de la mémoire », explique le Dr Mark Mattson, chef du laboratoire des neurosciences au sein du NIA.

Le résultat, que lui et son équipe ont observé chez la souris, est une meilleure fonction mentale, qui dure une semaine ou deux.

«C’est un peu comme un exercice, si vous ne continuez pas, vous perdez les effets. En fait, le phénomène est analogue à l’exercice physique de plusieurs façons. Si vous pensez en termes de vieillissement … disons entre 30 et 40 ans que vous avez fait de l’exercice, alors, vous êtes  quitte. Vous continuez à accumuler des bénéfices en quelque sorte pour retarder l’apparition de la maladie liée à l’âge », a expliqué le Dr Mattson.

Survie

Les mêmes effets bénéfiques pour le fonctionnement mental pourraient se produire dans le cadre du jeûne régulier. Mais la recherche doit être encore poussée plus loin pour lever les incertitudes sur les similitudes entre les deux types de privation.

Cependant, il est avéré que manger moins n’a pas les mêmes effets. En effet, comme l’explique l’étude du NIA : «Les personnes qui mangent trois repas par jour mais dont l’apport calorique global est relativement faible – entre 1 800 et 2 000 chaque fois qu’elles mangent un repas – reconstituent leurs réserves d’énergie hépatique (…). Ils peuvent donc passer six heures entre les repas, mais ce n’est pas suffisant pour élever les corps cétoniques».

Dans les études animales, comme celui dirigée par le Dr Mattson, les bienfaits du jeûne étaient «indépendants de l’apport calorique global». Cela étant, il semble que «le passage du métabolisme de l’utilisation du glucose aux cétones » soit vraiment important pour la santé.