Voici la liste des 50 fabuleux footballeurs qui ont marqué de leur crampons l’année 2017. Bien entendu, la liste, établie par un panel de 169 experts issus de 63 pays, est discutable. Mais, elle est sans doute une base de données fiable.

1 Lionel Messi

La brillante performance individuelle de Messi a trainé une équipe sous-performante vers la coupe du monde de Russie. A la suite de cette qualification miraculeuse, Jorge Sampaoli, le sélectionneur Argentin, a déclaré « Heureusement pour nous que la nationalité du meilleur joueur du monde soit argentine…. Messi ne doit pas une Coupe du Monde à l’Argentine – le football doit une Coupe du Monde à Messi ».

Certes, la saison-ci n’a pas été l’année la plus dorée de Messi: la saison précédente, Barcelone a terminé deuxième derrière le Real Madrid en Liga et a été éliminé de la Champions League par la Juventus en quarts de finale. La Copa del Rey, gagné 3-1 contre Alavés a été le seul trophée de l’argenterie de son équipe. Mais Messi a tout de même brillé, devançant Cristiano Ronaldo au cours de l’année civile. Dans la foulée novembre, il a signé un nouveau contrat très lucratif qui le maintiendra au Camp Nou jusqu’à l’été 2021.

2 Cristiano Ronaldo

Ceux qui soutiennent qu’après 30 ans les meilleurs joueurs de football sont « finis » ont reçu une réponse cinglante de Ronaldo, qui, à 32 ans, continue de repousser les limites de la performance individuelle.

CR7 a terminé l’année en remportant un cinquième Ballon d’Or record devant Lionel Messi, quelques jours après être devenu le premier joueur à marquer dans tous les matches de la phase de groupes de la Champions League. Le fait qu’il ait raté la première place cette année après avoir reçu l’onction 12 mois plutôt doit probablement beaucoup au fait que son total de buts ait légèrement baissé par rapport à l’année précédente.

Après avoir conduit le Portugal à une victoire surprise à l’Euro 2016, le prochain défi de Ronaldo est de récidiver à la Coupe du Monde, même si seront présents de sérieux client, comme l’Espagne. Avant cette date, le match entre le Real Madrid et le Paris Saint-Germain en 16es de finale de la Ligue des Champions offrira une comparaison intrigante entre lui et deux des joueurs pressés de le remplacer un jour – Neymar et l’adolescent Kylian Mbappé.

3 Neymar

Le joueur, pour l’instant, le plus cher de l’histoire du football mondial semble avoir ce qu’il faut pour ravir le trône à Messi et Ronaldo. Pour Neymar, 2017 sera l’année du déménagement et du changement.

En quittant Barcelone pour le Paris Saint-Germain moyennant la somme époustouflante de 222 millions d’euros, il a fait ressurgir le débat sur la relation entre les salaires faramineux et les vertus sportives. Reste que, le statut de Neymar dans le projet PSG est vaste. Quitter le trident Messi-Suárez-Neymar à Barcelone pose naturellement différentes questions au Brésilien. Il n’a pas eu beaucoup de problèmes à marquer et à créer des buts pour son nouveau club. Il ne fait aucun doute qu’il peut profiter du fait que dans la phase de groupes de la Ligue des Champions de la saison dernière à Barcelone cette saison a chuté de 20 à neuf buts marqués.

La performance au Paris Saint-Germain sur la même période est passée de 13 buts à 25. L’effet Neymar a donc été indéniablement intéressant pour le club parisien. Agé de 25 ans, Neymar sera de nouveau le porte-drapeau du Brésil à la Coupe du Monde en Russie.

4 Kevin De Bruyne

José Mourinho a expliqué que Chelsea a dû vendre Kevin De Bruyne à Wolfsburg en 2014 parce que le jeune homme alors âgé de 22 ans, qui n’avait figuré que cinq fois dans le 11 de départ lors de son séjour à Stamford Bridge, était « un enfant contrarié … pleurant tous les jours qu’il voulait partir « . C’est compréhensible, peut-être, mais c’est maintenant Chelsea qui doit y repenser et pleurer.

À Manchester City De Bruyne est devenu l’un des meilleurs milieux de terrain créatifs au monde. « Il est de classe mondiale parce qu’il peut tout faire », a déclaré Pep Guardiola. Peut-être que la chose la plus remarquable que le Belge peut faire est d’amadouer l’intention offensante de n’importe quel coéquipier en récompensant n’importe quelle course avec une passe rapide impeccable qui exige une finition similaire.

La quête d’accomplissement de De Bruyne doit également s’exprimer dans le cadre de l’équipe de son pays. La Coupe du Monde sera un test grandeur nature.

5 Harry Kane

Le joueur de 24 ans n’a pas caché son désir de rivaliser avec Lionel Messi et Cristiano Ronaldo en tant que meilleur joueur du monde. Au cours d’une année 2017 à couper le souffle, il a publié des articles dignes des numéros de type Messi et Ronaldo. Il a terminé la saison dernière avec sa deuxième victoire consécutive en Premier League en tant que « Golden Boot » (meilleur buteur). Il a apporté sa consistance dans la Ligue des Champions, où un public plus large a appris à apprécier son charisme et son instinct de tueur devant le but.

Professionnel accompli, Kane s’efforce continuellement de réaliser son projet en observant une rigueur dans des domaines comme l’alimentation et menant sa vie privée à l’abri des faits divers.

6 Luka Modric
7 Robert Lewandowsk
8 Kylian Mbappé
9 Toni Kroos
10 Eden Hazard
11 Sergio Ramos
12 Isco
13 Edinson Cavani
14 Paulo Dybala
15 Luis Suárez
16 Gianluigi Buffon
17 N’Golo Kanté
18 Antoine Griezmann
19 Marcelo
20 Sergio Agüero
21 Pierre-Emerick Aubameyang
22 Mohamed Salah
23 David de Gea
24 Philippe Coutinho
25 Christian Eriksen
26 Dani Alves
27 Dries Mertens
28 Casemiro
29 Andrés Iniesta
30 Paul Pogba
31 Dele Alli
32 Alexis Sánchez
33 Mauro Icardi
34 Gonzalo Higuaín
35 Jan Oblak
36 Sadio Mané
37 Romelu Lukaku
38 David Silva
39 Gabriel Jesus
40 Manuel Neuer
41 Radamel Falcao
42 Marco Asensio
43 Edin Dzeko
44 Lorenzo Insigne
45 Leonardo Bonucci
46 Sergio Busquets
47 Álvaro Morata
48 Marco Verratti
49 Thiago Alcântara
50 Gareth Bale

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