Michel Legrand, qui devait organiser des concerts à Paris en avril 2019, s’est éteint dans la matinée du samedi 26 janvier 2019, à l’âge de 86 ans.

Au cours de sa longue carrière, il a travaillé avec des grands noms de la musique contemporaine, tels que Miles Davies, Ray Charles, Frank Sinatra, Aretha Franklin, Barbra Streisand, Liza Minnelli et Edith Piaf. Il a également remporté cinq Grammy Awards, pour 17 nominations, dont une pour le thème du film « Un été 42 ».

« Pour moi, il est immortel, de par sa musique et sa personnalité », a déclaré le compositeur et chef d’orchestre français Vladimir Cosma à l’annonce du décès de Legrand. « C’était un personnage tellement optimiste, avec une sorte de naïveté optimiste, il a tout vu dans des couleurs roses! »

Le seuil

Né à Paris le 24 février 1932, Legrand appartenait à une famille de musiciens. Son père, qui a quitté la maison familiale alors que le petit Michel avait tout juste trois ans, était compositeur et chef d’orchestre.

« Le monde de mon enfance, le mien, était un monde solitaire, je n’aimais pas aller à l’école, je n’aimais pas le monde des enfants et des adultes, je détestais entendre » mange ta soupe, va au lit « , se souvint-il.

À peine âgé de 10 ans, il entre au Conservatoire supérieur de musique de Paris.

« Pour moi, qui haïssais la vie, quand je suis arrivé au Conservatoire, j’ai franchi le seuil d’un monde magique où la seule question était la musique », a-t-il déclaré.

Il a commencé à composer de la musique de film dans les années 1960 avec l’émergence de réalisateurs français de la nouvelle vague tels qu’Agnes Varda, Jean-Luc Godard et Jacques Demy.

Il composa les partitions de Jacques Demy « Les Parapluies de Cherbourg » en 1964 et de « Les Demoiselles de Rochefort » en 1967, pour lesquelles Legrand avait été nominé aux Oscars.

Il a déménagé aux États-Unis dans les années 1960.

« C’était un réel risque de quitter la France et d’atterrir à Hollywood sans engagement réel », écrit-il dans son autobiographie parue en 2013, décrivant cette étape comme « une partie de la roulette russe ».

Cet éternel insatisfait était père de trois enfants, il a épousé sa troisième épouse, Macha Meril, en 2014.

Notis©2019

Sidney Usher