CHANTER « HAPPY BIRTHDAY » PEUT VOUS COUTER CHER
Publication : 19 septembre, 2015 > par Mary Mazur | Catégorie(s) : Culture, Société | Commentaire(s) (Un commentaire)

Elle  est chantée dans toutes les langues du monde : en arabe, basque, catalan, chinois mandarin, l’hébreu, le bété, le baoulé, le nigala, le tagalog… « Happy Birthday » (Joyeux anniversaire), pour lui donner son titre complet, est plus qu’une chanson : c’est un rituel parfois subi mais généralement désiré.

L’idée que ce petit air innocent de bonne volonté puisse causer  de sérieux embarras semble donc presque inconcevable. Mais la vérité est là, réelle et implacable : vous devez être prudent quand vous chantez « Joyeux anniversaire » !

Faites-le pour le profit (à titre commercial) – pour la télévision, un film de cinéma, au stade ou même, simplement dans un lieu ouvert au publique, et vous pourriez recevoir une lettre d’assignation exigeant le paiement d’indemnités pécuniaires colossaux. C’est pour cette raison que cette chanson est très rarement interprétée à la télé ou au cinéma. Généralement, les protagonistes se contentent de prononcer en cœur une seule phrase : « Joyeux anniversaires ! ». Ce strict minimum a un seul objectif : éviter d’avoir à débourser de l’argent pour l’utilisation d’une poignée de notes et mots de musique.

Bien sûr, beaucoup seront surpris que quelqu’un puisse posséder encore les droits sur une chanson si populaire.  En réalité Warner / Chappell, la maison d’édition du géant Warner Music Group, a discrètement acquis, en 1988, la licence d’exploitation commerciale de la chanson, moyennant 25 millions $, sans compter les autres frais cachés. En vertu de ce document de près de 200 pages, la chanson « Joyeux Anniversaire » est donc sortie du « domaine public » dans lequel elle sommeillait paisiblement depuis près d’un siècle.

Mildred-and-Patty-Hill

La saga de la chanson a commencé assez innocemment avec deux sœurs originaires de Louisville, Kentucky (USA). Mildred et Patty Colline étaient les filles d’un pasteur presbytérien qui leur auraient dit qu’il était préférable de vivre dans un arbre creux, que de dépendre d’un homme. Elles ne se sont effectivement pas mariées, mais ont consacré une grande partie de leurs énergies pour les enfants des autres. Patty monta un jardin d’enfants tandis que Mildred, une pianiste accomplie, donna des cours de musique aux enfants. Ensemble, elles écrivirent des dizaines de chansons pour enfants, testant chacun sur les élèves de la maternelle, les perfectionnant jusqu’à ce que les plus jeunes puissent les chanter et se les rappeler avec facilité.

happy-birthday-song-mildred-hillEn 1893, les deux sœurs publièrent leurs partitions dans un livre intitulé « Histoires de chansons pour la maternelle ». Un numéro, une chanson de vœux, connu un succès spéciale chez les enfants. Intitulé « Bonjour à tous » la mélodie – composé par Mildred – est celle de « Joyeux anniversaire ». Les mots écrits par Patty sont: «Bonjour à vous, Bonjour à vous, bonjour chers enfants, Bonjour à vous. » La mélodie est empreinte du Negro spirituals que Mildred avait étudiés auprès des esclaves Noirs. Les enfants de la maternelle ont aimé sa simplicité. Pour les historiens de la musique cette mélodie s aurait dépéri si elle n’avait pas été associée au thème d’anniversaire.

Par coïncidence, au moment de la publication de la chanson, les fêtes d’anniversaire des enfants étaient à la mode. Puis, plus tard, personne ne peut l’expliquer, les paroles ont été changées pour être adaptée à l’occasion. La nouvelle chanson se propagea de bouche à oreille. Bientôt, « Joyeux anniversaire » étaient sur toutes les bouches et dans tous les cœurs à travers le Kentucky, puis aux États-Unis et même au-delà.

La chanson la plus populaire du monde devrait retomber dans le domaine public et donc être interprétée partout et par tous après 2030, date d’expiration de la licence revendiquée par Warner / Chappell. Sauf, si le juge décide d’anticiper cette « libération« .

Notis©2015


Étiquettes : , , , , , ,